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El oro Paraf : un episodio nacional

Santiago [Chile] : Universidad de Chile, 1934.
Descripción: 68 páginas, [1] hojas de lámina ; 25 cm.
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Alfredo Paraf nació en Alsacia el 10 de junio de 1844, conoció a nuestro cónsul en San Francisco de California y le causó tan buena impresión que le recomendó venir a Chile. Llegó Paraf a Chile y se presentó como un simple hombre de ciencias que había inventado un procedimiento que mejoraba la extracción del oro, lo que causó tal revuelo que se formó una sociedad para promover la explotación de oro con el nuevo método; a la vez, se desencadenó una desenfrenada especulación bursátil y un cúmulo de rumores falsos y exagerados rayanos en el delirio. Se decía que Paraf era capaz de extraer oro de los adoquines del pavimento. Luego vino el desinflamiento de esta euforia y, con él, la baja de los títulos y el pánico de los inversionistas que se deshacían de ellos a cualquier precio. La empresa de papel colapsa y los accionistas acusan de engaño y estafa al químico que es sometido a prisión preventiva y, durante esta, a numerosos abusos y vejámenes. El cautiverio duró dos años, al cabo de los cuales Paraf fue puesto en libertad y sólo castigado con la indiferencia que reemplazó a su pasada celebridad. ¿Era Paraf culpable? No se logró establecer. ¿Era inocente y su invento eficaz? Quizás. Y, por último, ¿Quién era ese marqués de Talleyrand-Perigord, químico y no político como el celebérrimo ministro de Napoleón, que fue llamado en consulta y por qué se encontraba en Chile? Nadie parece saberlo. (Fernando Concha)

Algo de historia

La alquimia y la piedra filosofal

La California y los placeres de oro

Influencia de estos descubrimientos en la economía chilena

La inmigración chilena y europea

La colonia chilena y sus actividades

Paraf intima con ella

Incidencias de su espíritu inventivo

Nuestro Cónsul Casanueva lo induce a venir a Chile

Datos biográficos

Sus primeros estudios e inventos

Emigra a los Estados Unidos

Llega a Santiago y se relaciona con personas influyentes

Se forma una Sociedad para aprovechar sus procedimientos

Su ayudante Rogel

El Ministro de Hacienda se interesa por la implantación de su sistema

Sus colaboradores chilenos

El Presidente Pinto lo recibe en audiencia

Se inicia la producción aurífera

Paraf el héroe del día

Su fama se extiende al extranjero

Dos inesperados remitidos producen el derrumbe

Acusación criminal

El proceso y la debacle social

Lo que dijeron los técnicos

Domeyko versus Mannet

El Promotor Fiscal pide el sobreseimiento de la acusación criminal

El juez Bisquert dicta sentencia condenatoria

Los reos apelan

Un alegato vibrante del abogado Walker Martínez

La Corte Suprema modifica la sentencia

Juicios civiles

Diversos accionistas piden la devolución de sus dineros

Posteriores actividades de Paraf

Consideraciones sobre los progresos de la ciencia metalurgia

Peligros y ventajas de la credulidad.


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