Agustín Edwards Ross

Reseñas biográficas parlamentarias



Nació en Valparaíso, el 17 de febrero de 1852; hijo de Agustín Edwards Ossandón y Juana Ross Edwards.

Se casó con María Luisa MacClure Ossandón y tuvieron 9 hijos.

Estudió en el Colegio en Valparaíso y recibió una educación eminentemente mercantil.

Se hizo cargo de los negocios de su padre, a los que le imprimió nuevos rumbos y orientaciones, ampliando los negocios, aparte de la banca y la minería, al sector agrícola. Su hacienda Los Nogales, en Quillota, fue un modelo de agricultura progresista para la época; se dedicó especialmente, a la crianza y selección de las razas caballares.

En la guerra de 1879 prestó su concurso al gobierno y ese mismo año se dedicó a completar las pertenencias salitreras que hicieron poderosa y rica a la Compañía Salitrera de Antofagasta.

Se afilió al partido Nacional y fue uno de los directores.

En Valparaíso fundó una escuela que lleva el nombre de Horacio Mann; en Quilpué, una de tipografía y otras.

Fue banquero en Valparaíso y Bolivia; trabajó en empresas mineras y ferrocarriles en Copiapó y Atacama, también fue industrial. Dueño de varios fundos como San Isidro, Conchalí y La Peña en Quillota; fundo Salto Quino en Malleco y otros. También fue dueño de la mina Descubridora del metal Morado, productora de cobre en Caldera.

Asumió como ministro de Hacienda, 18 de septiembre de 1886 a octubre de 1888, en el gobierno del presidente Balmaceda; ministro de Industria y Obras Públicas, 15 de septiembre de 1891 a marzo de 1892, en el periodo de la Junta de Gobierno.

Fue elegido diputado propietario por Quillota, periodo 1876 a 1879. Reelecto diputado propietario por Quillota, periodo 1879 a 1882; miembro de la Comisión Conservadora para el receso 1881-1882. Diputado propietario nuevamente por Quillota, periodo 1882 a 1885; miembro de la Comisión Conservadora para el receso 1882-1883 y 1883-1884. Diputado electo por Quillota, periodo 1885 a 1888; no se incorporó hasta el 6 de julio de 1886; le reemplazó su suplente Adolfo Guerrero Vergara. Integró la Comisión Permanente de Gobierno y Relaciones Exteriores.

Senador propietario por Valparaíso, periodo 1888 a 1894; integró la Comisión Permanente de Hacienda e Industria y miembro de la Comisión Conservadora para el receso de 1889-1890; 1890-1891 y 1893-1894. En la segunda parte de su labor, fue senador reemplazante en la Comisión Permanente de Hacienda e Industria. Asumió la vicepresidencia del Senado el 15 de noviembre de 1892 y el 16 de enero de 1893, la presidencia. Reelecto senador por Valparaíso, periodo 1894-1897; fue electo por tres años, por acuerdo adoptado por el Senado en sesión del 1º de septiembre de 1893. Prestó juramento de estilo, el 4 de junio de 1894. Fue presidente provisorio del Senado, 15 de mayo de 1894 y presidente, 4 de junio del mismo año. Miembro de la Comisión Conservadora para el receso 1894-1895.

Realizó obras filantrópicas, aparte de condonar deudas de intereses y capitales.

Militante del partido Montt-Varista y luego Liberal.

Compró El Mercurio y La Época. No se conoce la fecha exacta en que adquirió dichas publicaciones; algunos dicen que fue en 1884, otros, 1882 y otros, 1880. La Época fue un diario del partido Nacional, al que perteneció anteriormente y fue mantenido a pérdida, hasta 1891.

Los últimos años de su vida fueron tranquilos, en su hogar.

Falleció el 1º de noviembre de 1897.

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