Manuel Francisco Montt Torres

Reseñas Biográficas



Manuel Montt Torres (Petorca, 4 de septiembre de 1809 - Santiago, 21 de septiembre de 1880). Abogado y político del Partido Conservador y del Partido Nacional o Monttvarista. Presidente de la República desde el 18 de septiembre de 1851 al 18 de septiembre de 1861. Senador entre 1876 y 1880, y diputado por cinco períodos entre 1840 y 1867. Presidente de la Cámara de Diputados en 1840 y entre 1846 y 1849, y Presidente de la Corte Suprema en 1850-1851 y entre 1861 y 1880. Ministro de Estado en los gobiernos de Joaquín Prieto y de Manuel Bulnes.

Reseña biográfica

Familia y Juventud

Nació en Petorca, Región de Valparaíso, el 4 de septiembre de 1809. Hijo de Lucas Montt Prado y Mercedes Torres Prado.

Se casó el 30 de mayo de 1839 con su prima Rosario Montt Goyenechea, con quien tuvo once hijos.

Estudios y Vida Laboral

En 1822, ingresó al Instituto Nacional gracias a una beca. En el mismo establecimiento realizó el Curso de Leyes.

Posteriormente, se graduó de bachiller en Cánones y Leyes por la Real Universidad de San Felipe. El 23 de octubre de 1830 ingresó a la Academia de Leyes y Práctica Forense de la que egresó el 15 de noviembre de 1831. Realizó su práctica en el estudio del abogado Manuel José Gandarillas Guzmán. Juró como abogado el 17 de diciembre de 1831.

En 1832 fue vicerrector del Instituto Nacional, cargo que ocupó por tres años. Entre 1833 y 1837 fue profesor de Derecho Romano y Derecho Civil y en 1835 fue nombrado rector de la misma casa de estudios. Entre 1838 y 1840 fue director de la Academia de Leyes y Práctica Forense.

Trayectoria política y pública

Participó en el Partido Conservador y, desde el quiebre de esta organización en 1857, fue fundador del Partido Nacional o Monttvarista.

Comenzó su carrera política en la década de 1830. En 1837 ocupó el cargo de oficial mayor interino del Ministerio del Interior, cargo en el que estaba cuando su titular, el ministro Diego Portales Palazuelos, fue asesinado.

Más tarde, fue ministro en varias carteras. Ministro del Interior y Relaciones Exteriores entre el 5 de septiembre de 1840 y el 27 de marzo de 1841, ministro subrogante de Hacienda entre el 12 de septiembre y el 11 de noviembre de 1840, subrogante de Justicia, Culto e Instrucción Pública entre el 21 de diciembre de 1840 y el 27 de marzo de 1841, subrogante de Interior y Relaciones Exteriores entre el 19 y el 24 de mayo de 1841, e interino de Guerra y Marina entre el 14 de diciembre de 1840 y el 18 de septiembre de 1841, todas estas carteras bajo el gobierno de José Joaquín Prieto Vial. Mantuvo este último ministerio en calidad de subrogante bajo el gobierno de Manuel Bulnes Prieto.

Durante el gobierno del presidente Bulnes es nombrado: ministro subrogante de Hacienda entre el 4 de abril y el 2 de marzo de 1843, ministro de Justicia, Culto e Instrucción Pública entre el 27 de marzo de 1841 y el 9 de febrero de 1847, ministro interino de Interior y Relaciones Exteriores el 5 de mayo de 1841 y entre el 5 y el 17 de diciembre de 1841 y ministro subrogante de Guerra y Marina entre el 18 de septiembre de 1841 y el 3 de junio de 1842.

Una de sus preocupaciones centrales fue la fundación de escuelas como la Escuela Normal de Preceptores. También participó en la fundación de la Universidad de Chile en 1842, que se transformó en una institución central del desarrollo cultural del país.

Presidencia de la República

Fue el primer presidente civil en la historia republicana del país, manteniéndose en el cargo por diez años, entre el 18 de septiembre de 1851 y el 18 de septiembre de 1861.

Asumió en medio de la Guerra Civil de 1851, enfrentamiento que definió el papel de un Estado centralizador, frente a las demandas de las elites regionales. Ante esta situación se le entregan facultades extraordinarias con el fin de que restableciera el orden por medio de deportaciones y fusilamientos.

Se inspiró en los postulados de Diego Portales, enfrentándose a la Iglesia Católica, institución que defendía su autonomía frente al Estado. Los conflictos estallaron en 1857 con “La Cuestión del Sacristán”, que trajo como consecuencia la división del conservadurismo en el Partido Conservador y el Partido Nacional o Monttvarista, donde fue miembro de este último.

El 5 de enero de 1852 firmó junto a su ministro Antonio Varas de la Barra la Ley que modificó la elección de los senadores suplentes. También impulsó la creación del Observatorio Astronómico, de la Provincia de Arauco, la colonización de la zona sur por medio de la Ley de Colonización y en el norte de Chile estimuló las exploraciones científicas y los levantamientos cartográficos. Construyó el ferrocarril y el telégrafo de Valparaíso a Santiago y su continuación a Talca.

Una de sus mayores herencias fue la creación de leyes económicas tales como la creación de la Caja de Crédito Hipotecario, la Ley de Bancos, el fin del diezmo y el término de los Mayorazgos, que permitió terminar con la inactividad de las tierras productivas. Durante su período también se terminó de redactar y promulgar el Código Civil. Enfrentó la Guerra Civil de 1859, organizada contra su gobierno por la oposición liberal y regionalista.

Tras dejar la presidencia, fue nombrado ministro plenipotenciario en Perú en 1864, participando en el Congreso Americano de Lima.

Entre 1861 y 1880 fue Presidente de la Corte Suprema. Durante su mandato, entre 1868 y 1869 la Cámara de Diputados presentó y aprobó una acusación constitucional en su contra, la que fue rechazada por el Senado.

Murió el 21 de septiembre de 1880, en Santiago.

Parlamentario en el hemiciclo

Legislatura 1840-1843

Diputado suplente por Vallenar y Freirina en 1834. Diputado propietario electo por Valparaíso, periodo 1840-1843. También fue electo por Casablanca pero optó por Valparaíso. Presidente de la Cámara entre el 3 de abril y el 1 de diciembre de 1840.

Legislatura 1843-1846

Diputado propietario por Petorca, período 1843-1846. También fue electo por Copiapó pero optó por Petorca.

Legislatura 1846-1849

Diputado propietario por Petorca, período 1846-1849. También resultó electo por Valdivia pero optó por Petorca. Presidió la Cámara entre el 7 de octubre de 1846 al 29 de mayo de 1849.

Legislatura 1849-1852

Diputado propietario por Santiago, período 1849-1852. Integró la Comisión Permanente de Gobierno y Relaciones Exteriores.

Legislatura 1864-1867

Diputado propietario por Los Andes, período 1864-1867.

Legislatura 1876-1882

Senador propietario por Chiloé, periodo 1876-1882. No se incorporó hasta el 3 de julio de 1876. Integró la Comisión Permanente de Gobierno y Relaciones Exteriores y la de Constitución, Legislación y Justicia. Murió en el ejercicio de su cargo, el 21 de septiembre de 1880.

Fuentes y Bibliografía

Bibliografía

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