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Ediciones desarrolladas por la Biblioteca del Congreso Nacional como aporte a la cultura política y a la historia legislativa nacional


Edidiones BCN

La Masacre de la Escuela Santa María de Iquique: mirada histórica desde la Cámara de Diputados.

Biblioteca del Congreso Nacional, 2007

Se cumplen 100 años de la Masacre de la Escuela de Santa María de Iquique, donde fueron asesinados a mansalva miles de trabajadores chilenos, bolivianos y peruanos, mujeres, niños y familias enteras, quienes habían bajado de la Pampa salitrera para exigir simplemente mínimas condiciones laborales y de vida. El gran capital británico había tomado posesión de la mayor parte de las salitreras y John North impuso no sólo su dominio económico en el norte de Chile, sino también su ley. La historia da cuenta que el gobierno del Presidente Pedro Montt ofrece - cuando era inminente la llegada de miles de obreros pampinos a Iquique - a la empresa británica pagar la mitad del aumento de los salarios pedidos por los huelguistas. La respuesta fue lapidaria: "no es un tema de platas, es un tema de principios, de autoridad y la autoridad debe ser repuesta". Así lo hicieron las autoridades de la época. Fue el mismo criterio impuesto y defendido por el General Roberto Silva Renard, quién dio la orden de disparar sobre la multitud, sin importar si los huelguistas constituían o no una amenaza; el hecho es que no podían asomarse a la historia, no tenían derecho a manifestarse, sus reivindicaciones eran a priori considerados como ilegítimas. Este hecho sangriento marca el inicio del segundo siglo independiente de Chile y avizora decenios que son, a la vez, de consolidación de la República y de grandes luchas sociales, en las que no estuvo ausente la violencia y la represión. El centenario de la República habría de estar caracterizado por un solo tema, expuesto desde las más diversas perspectivas intelectuales y académicas, políticas y sociales: la "crisis moral" como característica central de la decadencia oligárquica y de la emergencia de la llamada "cuestión social". Todo ello quedó bien expresado y sintetizado en la Masacre de Santa María de Iquique. Pese al prolongado silencio que encubrió por muchos años la historia de la Masacre de Santa María de Iquique, Chile ya no fue el mismo después de este hecho. Por la magnitud de este acontecimiento y la necesidad de repensar nuestra historia, por la exigencia de descorrer el velo y transparentar la forma como se vivió esta Masacre en el debate, la reflexión y la fiscalización de la Cámara de Diputados de la época pero, esencialmente, como forma de rendir un póstumo homenaje a los miles de seres anónimos caídos en esta lucha social, es que decidimos a fines del año pasado encargar a un grupo de destacados investigadores y cientistas sociales de nuestra Biblioteca del Congreso Nacional, la preparación de este libro" La Masacre de la Escuela de Santa María de Iquique. Mirada histórica desde la Cámara de Diputados", que aparece justamente un año después, a pocos días de conmemorarse los 100 años de estos trágicos acontecimientos. Por otro lado, este libro también inaugura la colección de publicaciones de la Biblioteca del Congreso Nacional, que es la expresión viva del compromiso del Parlamento con la reflexión sobre el futuro del país y de su gente.

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