Contaminación atmosférica en las ciudades del mundo

I.     Antecedentes y definiciones

 

Las Directrices sobre Calidad del Aire de 2005[1] de la Organización Mundial de la Salud (OMS), recomiendan límites para la concentración de determinados contaminantes en el aire para todas las regiones de la OMS.

Recientemente, la OMS publicó una base de datos sobre la contaminación atmosférica en las principales ciudades del mundo, en función de dos variables: PM10 y PM2.5.

Las PM (partículas en suspensión) afectan a más personas que cualquier otro contaminante[2] y sus principales componentes son los sulfatos, los nitratos, el amoníaco, el cloruro sódico, el carbón, el polvo de minerales y el agua. Las PM consisten en una compleja mezcla de partículas líquidas y sólidas de sustancias orgánicas e inorgánicas suspendidas en el aire. Las partículas se clasifican en función de su diámetro aerodinámico en PM10 (partículas con un diámetro aerodinámico inferior a 10 µm) y PM2.5 (diámetro aerodinámico inferior a 2,5 µm). Estas últimas suponen mayor peligro porque, al inhalarlas, pueden alcanzar las zonas periféricas de los bronquiolos y alterar el intercambio pulmonar de gases.

La exposición crónica a las partículas en suspensión aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares y respiratorias, así como de cáncer de pulmón. La mortalidad en ciudades con niveles elevados de contaminación supera entre un 15% y un 20% la registrada en ciudades más limpias. Incluso en la UE, la esperanza de vida promedio es 8,6 meses inferior debido a la exposición a las PM2.5 generadas por actividades humanas[3].

En todo caso, como no se conoce un umbral de PM por debajo del cual desaparezcan los efectos nocivos para la salud, el valor recomendado debe entenderse como un objetivo aceptable y alcanzable a fin de minimizar dichos efectos dentro de las limitaciones, capacidades y prioridades locales en materia de salud pública.

Los valores fijados para las partículas en suspensión en las Directrices son:

PM10: 20 μg/m3 de promedio anual y 50 μg/m3 de promedio en 24 horas.

PM2.5: 10 μg/m3de promedio anual y 25 μg/m3 de promedio en 24 horas.

II.   Registros de contaminación atmosférica de ciudades chilenas

 

De los 91 países del estudio, Chile ocupa el lugar 65. Los países con los registros más bajos de contaminación PM10, presentan niveles nacionales del orden de los 12 a 15 ug/m3 (Por ejemplo, Estonia, Canadá, Australia, e Irlanda). Los países con los mayores niveles de contaminación incluyen India, Kuwait, Egipto, y Arabia Saudita con niveles superiores a los 100  ug/ m3. Chile presenta un nivel de 62 ug/ m3, un índice superior al promedio de los registros del estudio de la OMS, de 57 ug/ m3.

 

De las 1083 ciudades incluidas en la base de datos de la OMS, la ciudad con el índice más bajo de PM10 es Whitehorse, Canadá, con 3 ug/m3. La ciudad más contaminada en Ahwaz, Irán, con 372 ug/m3. El promedio anual para la contaminación por PM10 en las 1083 ciudades principales del mundo es 71 ug/ m3. El promedio para las ciudades de América Latina es 49 ug/m3.

 

La ubicación de las 13 ciudades chilenas abarcadas por este estudio se observa en Tabla 1.

 

Tabla 1.                       Ciudades chilenas. Lugar en ranking OMS y valor medio anual de PM10

Ciudad

Lugar en ranking

Valor medio anual PM10

Arica

837

41

Arauco

849

43

Valparaíso

850

43

Temuco

880

49

Concepción

883

49

Talca

886

49

Calama

888

50

Alto Hospicio

893

50

Chillan

900

52

La Calera

906

53

Antofagasta

919

55

Santiago

959

69

Rancagua

967

74

Fuente:                      Fuente: Elaboración propia en base a OMS.

Como se observa en la tabla, las ciudades principales de Chile, con las excepciones de Arica, Arauco y Valparaíso, presentan índices de contaminación iguales o superiores al valor promedio de América Latina. Solamente Rancagua[4] supera el valor promedio para ciudades al nivel mundial.

 

Con respecto a la contaminación por PM2.5, de los 38 países para los cuales existen información en la base de datos de la OMS, Chile ocupa el lugar 31, con un índice de PM2.5 de 28,9. El valor promedio para este tipo de contaminante es 22 ug/m3.

 

De las 565 ciudades incluidas en la base de datos, las chilenas figuran entre las más contaminadas del mundo[5].

 

Tabla 2.                       Ciudades chilenas. Lugar en ranking OMS y valor medio anual de PM2.5

Ciudad

Lugar en ranking

Valor medio anual PM2,5

Calama

474

14,5

Alto Hospicio

514

18,2

Valparaíso

515

18,7

Concepción

545

24,0

Santiago

554

31,7

Talca

555

32,8

Fuente:                      Fuente: Elaboración propia en base a OMS.

 

El valor promedio anual para las ciudades del mundo incluidas en la base de datos de la OMS es para PM2.5 es 11. Todas las ciudades chilenas incluidas en la base de datos superan dicho promedio. Santiago y Talca casi lo triplican.

 

 



[1] OMS. Directrices sobre Calidad del Aire de 2005. Disponible en:

http://www.who.int/phe/health_topics/outdoorair_aqg/es/index.html (Septiembre 2011).

 

[2] OMS. Calidad de aire y salud. Disponible en:

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs313/es/index.html (Septiembre 2011).

 

[3] OMS. Op. cit. Disponible en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs313/es/index.html (Septiembre 2011).

[4] La OMS calcula que si la media de la concentración anual de MP10 disminuye de 70 a 20 µg/m3, que es el objetivo establecido en las guías de calidad del aire de 2005, se puede evitar el 15% de la mortalidad a largo plazo causada por la contaminación atmosférica. Lograr una disminución de esa magnitud también reduce los casos de enfermedades respiratorias y cardiovasculares y aumenta la esperanza de vida de la población local. Disponible en:

http://www.who.int/phe/health_topics/outdoorair/databases/health_impacts/es/index4.html (Septiembre, 2011).

[5] La base de datos no contiene información sobre Rancagua para este contaminante. Aunque no fue contemplado en el estudio, cabe señalar que Tocopilla, con valores anuales de PM10, cuenta con un Plan de Descontaminación desde junio de 2010. Disponible en: http://www.sinia.cl/1292/articles-49596_PDA_tocopilla.pdf (Octubre, 2011). La Región Metropolitana cuenta con un Plan de Descontaminación desde abril de 2010. Disponible en: http://www.sinia.cl/1292/articles-39262_ppda_stgo.pdf (Ocutubre 2011).