Abdón Cifuentes Espinosa

Reseñas biográficas parlamentarias



Abdón Cifuentes Espinosa (San Felipe, 16 de mayo de 1836 - Santiago, 13 de abril de 1928). Abogado, docente, escritor y político del Partido Conservador. Senador en tres periodos, entre 1888 y 1912 y diputado por cuatro periodos entre 1897 y 1882. Fue ministro de Justicia, Culto e Instrucción Pública durante el gobierno de Federico Errázuriz Echaurren.

Reseña biográfica

Familia y juventud

Hijo de José María Cifuentes Olivares y Paula Espinosa Pinto.

Estudios y vida laboral

Sus estudios primarios los cursó en el Liceo de San Felipe. En 1849, cerca de los 13 años, se mudó a Santiago para cursar las humanidades en el Instituto Nacional. Su paso por el Instituto Nacional le permitió observar el modelo educacional que por aquel entonces brindaba el Estado. Esta experiencia fue fundamental para desarrollar su visión sobre la educación chilena del siglo XIX.

En 1854, comenzó a ejercer como profesor de historia en el Colegio de San Luis iniciando una larga carrera abocada a la docencia. Ese mismo año impartió cursos sobre literatura y fundó -junto a su compañero de aula Miguel Cruchaga "La Sociedad Literaria de San Luis". Por dicha agrupación pasaron destacados personajes del siglo diecinueve chileno como Camilo Cobo, Zorobabel Rodríguez, y Carlos Casanueva.

A mediados de 1861 se tituló de abogado luego de haber ejercido su práctica profesional con Antonio Varas, ex ministro del Interior del gobierno de Manuel Montt.

Durante su etapa como docente continuó ejerciendo su carrera de escrito desde la que defendió el conservadurismo católico chileno. En 1863, comenzó a colaborar en el periódico "El Bien Público" fundado por Manuel José Irarrázabal donde escribían Joaquín Larraín Gandarillas, Manuel Andrés Orrego y Zorobabel Rodríguez. Escribió bajo el seudónimo de C. Olivares causando molestias a los “montt-varistas” y liberales de aquel entonces. Algunas de sus críticas crónicas llegaron a tribunales y fue demandado por el viajero alemán Pablo Treutler, siendo absuelto gracias a su propia defensa.

En 1864, pasó a la redacción del diario “El Independiente” hasta 1890.

A fines de 1864, fue llamado por Santiago Prado, rector del Instituto Nacional, para que ejerciera un curso de humanidades. Se mantuvo como docente del emblemático liceo santiaguino hasta 1892.

En 1882, debió enfrentar en la prensa y en la Cámara de Diputados el auge del liberalismo que se reflejó en la aprobación de las denominadas leyes laicas durante el gobierno del presidente Domingo Santa María. Esta disputa lo llevó a desarrollar junto a otros destacados líderes del conservadurismo católico distintas instancias de defensa de sus creencias como fue el caso de La Unión Católica de Chile que a fines de la década de 1880 desembocaría en la formación de la Pontificia Universidad Católica.

A partir de 1889 fue secretario general de la Universidad Católica de Chile.

En 1897, se retiró temporalmente de la actividad política y continuó ejerciendo su cátedra de Derecho Público Constitucional en la Universidad Católica.

En 1918, luego de sufrir una grave enfermedad debió renunciar a su cátedra en la Universidad Católica.

Murió a los 92 años el 14 de abril de 1928.

Trayectoria política y pública

El 18 de julio de 1867, fue designado oficial mayor del Ministerio de Relaciones Exteriores, cargo equivalente al que ejerce actualmente un subsecretario. En esa época la Constitución permitía desempeñar dicha función manteniendo su puesto en la Cámara de Diputados.

En 1871, fue designado ministro de Justicia, Culto e Instrucción Pública durante el gobierno del presidente Federico Errázuriz Zañartu. Desde su cargo impulsó el proyecto de ley que creó el Ministerio de Relaciones Exteriores. En 1873, promovió junto al presidente y su Gabinete, el decreto de Libertad de Enseñanza que trajo como efecto colateral la disputa con el sector liberal y posterior ruptura de la fusión liberal-conservadora, y la renuncia a su cargo de ministro en julio de 1873.

Tras dejar el Gobierno retomó su práctica privada de la abogacía, continuó desempeñándose como profesor de Historia en el Instituto Nacional y mantuvo su participación en el Congreso como diputado.

En 1905, fue electo miembro de la Junta Ejecutiva del Partido Conservador de la que se había retirado en 1897.

A partir de entonces efectuó su defensa del catolicismo desde la presidencia de la Sociedad Católica de Obreros La Unión Nacional. En 1912, fue designado por el Senado miembro del Consejo de Estado, cargo que ocupo hasta 1915 y que sería su última actuación política.

Parlamentario en el hemiciclo

Legislatura 1867-1870

En 1867, fue electo diputado propietario por el Departamento de Rancagua por el Partido Conservador (periodo 1867- 1870). Fue miembro de la Comisión Permanente de Educación y Beneficencia. Durante su primer período legislativo se destacó por el discurso realizado ante la Cámara el 3 de agosto de 1867 donde se opuso al proyecto de reforma constitucional promovido por el liberal Pedro Félix Vicuña.

Legislatura 1870-1873

En 1870, fue reelecto diputado propietario por Rancagua, (período 1870-1873). Asumió su cargo en marzo de 1871 luego de regresar de una larga estadía en Europa. Durante el ejercicio de su cargo estimuló la dictación de un decreto para permitir la existencia dentro de los cementerios católicos de un recinto secularizado para la sepultación de aquellos individuos no católicos, el 12 de diciembre de 1871.

Legislatura 1873-1876

En 1873, fue reelecto diputado propietario por Santiago, (período 1873-1876).

Legislatura 1879-1882

En 1879, ejerció su cuarta y última diputación por San Felipe, (período 1879-1882). Fue miembro de la Comisión Permanente de Gobierno y Relaciones Exteriores.

Legislatura 1888-1894

En 1888 retornó al Congreso Nacional como senador por Llanquihue por el Partido Conservador, (período 1888-1894). Desde su cargo desempeñó una activa oposición al gobierno del presidente José Manuel Balmaceda mediante la alianza de su colectividad con los liberales, liberales independientes, montt-varistas y radicales quienes conformaron la junta de parlamentarios que efectuó la revolución de 1891. Fue el encargado de la redacción del acta con que el Congreso depuso al presidente Balmaceda. Reasumió su senaturía el 5 de octubre de 1892 tras el cierre del Legislativo ante la Guerra Civil de 1891.

Legislatura 1894-1897

En 1894, fue reelecto en representación de la provincia de Aconcagua, (periodo 1894-1897). Fue miembro de la Comisión Permanente de Gobierno y Relaciones Exteriores. Desde su cargo se empeñó en discusiones legislativas que buscaron afianzar la libertad de enseñanza y la ley de Comuna Autónoma

Legislatura 1906-1912

En 1906, la alianza de conservadores y liberales lo llevó nuevamente al Senado por Santiago, (periodo 1906-1912). Integró la Comisión Permanente de Constitución, Legislación y Justicia, de la cual fue su presidente y de Instrucción Pública. Se abocó a proyectos de ley para mejorar la educación del país como el que creaba la Superintendencia de Educación Pública (de 1907) y el de Universidades Libres (de 1910), con el que pretendía dar autonomía a la Universidad Católica. Sin embargo, ambos proyectos no lograron sortear los trámites legislativos.

Fuentes referenciales

Parlamentario en la prensa

San Francisco, Alejandro ( 6 de Agosto de 2010).Federico Errázuriz Zañartu y el triunfo del liberalismo. En: Reportajes,
El Diario Financiero. Santiago, Chile. p. 47

(3 de Septiembre de 2010). Ellos hicieron historia. En: Personajes Publimetro Encuentro, Santiago, Chile. p. 14-15.

Jocelyn-Holt, Alfredo (6 de Julio de 2000). Don Abdón, ¿Concertacionista?. En: Columna, El Mercurio Cuerpo A.Santiago, Chile. p. 03

(18 de Septiembre de 2010). 1810-2010 los protagonistas. En: Cultura , El Mercurio Cuerpo A. p. 19.

Bibliografía del autor

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_____.- (1916) Colección de discursos de don Abdón Cifuentes. La Gratitud Nacional, Santiago, Chile.

_____.- (1912) Discurso de don Abdón Cifuentes. En: Zorobabel Rodríguez: homenajes. Imprenta "Santiago", Santiago, Chile.

_____.- (1910) Discurso en favor de las universidades libres: pronunciado en el Senado el 16, 13, 24, 25 y 30 de agosto de 1910. Impr. y Encuadernación Chile, Santiago, Chile.

_____.- y Fesch, Paul (1904) La bancarrota de la enseñanza oficial. "El porvenir", Santiago, Chile.

_____.- (1898) Alegatos del abogado Abdón Cifuentes de la causa de interdicción por demencia seguida contra Corina Beauchef y Manso por sus sobrinos Jorge Beauchef Nissen y hermanas: representados por Josefa de la Fuente, Salvador Barros y Arturo Lazo. Impr. San Buenaventura, Santiago, Chile.

_____.- (1882) Colección de discursos de don Abdón Cifuentes. El Independiente, Santiago, Chile.

_____.- (1872) Los paganos modernos: conferencia leída en el club de "Amigos del país". Impr. de "El Independiente", Santiago, Chile.

Bibliografía sobre el autor

Gazmuri, Cristián (2006) Abdón Cifuentes. En: La historiografía chilena: 1842-1920. Editorial Taurus. Santiago, Chile.

Trincado Urra, Iván Humberto (1999) Don Abdón Cifuentes: jurista chileno, siglos XIX y XX. Memoria de Prueba, Licenciatura en Ciencias Jurídicas y Sociales, Universidad Central, Santiago, Chile.

Mayorga, Wilfredo (1968) Testigos de la historia, caudillos políticos: Abdón Cifuentes, el legalista. En: Revista Ercilla. N°1729(7/13 ago.1968), p.41-42. Santiago, Chile.

Martínez M, Max (1948) Don Abdón Cifuentes. En: Semblanzas chilenas. Primera serie, próceres pelucones. Santiago, Chile.

Donoso, Armando (1947) Don Abdón Cifuentes. En: Recuerdos de cincuenta años. Editorial Nascimento, Santiago, Chile.

(1928) Don Abdón Cifuentes: homenaje a su memoria. Impr. y Litog. La Ilustración, Santiago, Chile.

Jara, Ramón Angel (1920) Obras oratorias. Sermones.-Panegiricos .-Oraciones funebres.- Discursos: Precedidos de un estudio biográfico por D. Abdón Cifuentes. Santiago de Chile,.

Donoso, Armando (1916) Recuerdos de cincuenta años: don Abdón Cifuentes. En: Pacífico magazine. (Vol.VI, no.37 (ene.1916), p.43-63. Santiago, Chile.

(1912) La obra del ministro que se retira. El Independiente, Santiago, julio 20 de 1873. En: Zorobabel Rodríguez: homenajes. Imprenta "Santiago", Santiago, Chile.

Arteaga Alemparte, Justo y Arteaga Alemparte, Domingo (1910) Don Abdón Cifuentes.En: Los constituyentes de 1870. Imprenta Barcelona, Santiago, Chile.

De Ramón Folch, Armando (1999-2003) Biografías de chilenos: miembros de los Poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial 1876-1973. Ediciones Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile.

Valencia Avaria, Luis (1986) Anales de la República: textos constitucionales de Chile y registro de los ciudadanos que han integrado los Poderes Ejecutivo y Legislativo desde 1810. Editorial Andrés Bello. Santiago, Chile.

Valderrama Pérez, Alfredo (1914) Álbum político: el Gobierno, el Parlamento y el Consejo de Estado en la República de Chile 1912-1915. Empresa Zig-Zag, Santiago, Chile.

Arteaga Alemparte, Justo y Arteaga Alemparte, Domingo (1910) Don Abdón Cifuentes.En: Los constituyentes de 1870. Imprenta Barcelona, Santiago, Chile.

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