Bernardo Leighton Guzmán

Reseñas biográficas parlamentarias



Bernardo Leighton (Nacimiento, 16 de agosto de 1909 - Santiago, 26 de enero de 1995). Abogado y político, militante de la Falange Nacional y del Partido Demócrata Cristiano. Diputado por la 7ª Agrupación Departamental "Santiago" en dos períodos, 1969-1973 y 1973, y por la 2ª Agrupación Departamental "Tocopilla, El Loa, Antofagasta y Taltal" entre 1945 y 1949. Ministro de Estado de los presidentes Arturo Alessandri Palma, Gabriel González Videla y Eduardo Frei Montalva.

Reseña biográfica

Familia y juventud

Nació en la localidad de Nacimiento, VIII Región del Biobío, el 16 de agosto de 1909. Hijo de Bernardino Leighton Gajardo, abogado, Conservador de Bienes Raíces y juez, y Sinforosa Guzmán Gallegos.

Se casó con Ana María Fresno Ovalle.

Estudios y vida laboral

Realizó sus primeros estudios en su hogar, en la ciudad de Los Ángeles, lugar donde su familia se había traslado desde Nacimiento en 1913. Más tarde, en 1921 se incorporó al Seminario de Concepción, y entre 1922 y 1926 terminó sus estudios en el Colegio San Ignacio de Santiago. Entre los años 1927 y 1931 estudió en la Escuela de Derecho de la Universidad Católica de Chile, titulándose de abogado el 8 de julio de 1933, con la tesis  “La propiedad rústica y los gremios agrícolas”.

Trayectoria política y pública

Desde muy joven recibió una gran influencia del dirigente y ex diputado del Partido Conservador Rafael Luis Gumucio Vergara. Entre 1927 y 1930 integró la Asociación Nacional de Estudiantes Católicos (ANEC), y formó parte de la directiva del Centro de Alumnos de Derecho de la Universidad Católica de Chile.

Estas experiencias fueron decisivas y lo motivaron a participar, en 1931, en el movimiento estudiantil opositor a la dictadura de Carlos Ibáñez del Campo.

Dos años más tarde, en 1933, se incorporó al Partido Conservador ocupando, entre octubre de 1935 y marzo de 1937, la presidencia de la Juventud de esa colectividad.

Durante el gobierno de Arturo Alessandri Palma fue nombrado Ministro del Trabajo, cargo que ocupó entre el 24 de marzo de 1937 y el 12 de marzo de 1938, con tan sólo 27 años.

En 1938 formó la Falange Nacional, junto a otros dirigentes como Rafael Agustín Gumucio, Radomiro Tomic, Eduardo Frei Montalva, Ignacio Palma, Manuel Garretón, entre otros. Fue presidente de la Falange Nacional entre abril de 1945 y mayo de 1946.

En las elecciones parlamentarias de 1949, fue electo diputado por el período 1945-1949, en representación de la 2ª Agrupación Departamental "Tocopilla, El Loa, Antofagasta y Taltal".

En el gobierno de Gabriel González Videla fue llamado a desempeñar el cargo de Ministro de Educación Pública, que ocupó entre el 27 de febrero de 1950 y el 4 de febrero de 1952.

En 1957, fue cofundador del Partido Demócrata Cristiano, del cual fue vicepresidente en varias ocasiones entre 1962 y 1973.

Durante el gobierno del presidente Eduardo Frei Montalva fue nombrado Ministro del Interior, cargo que desempeñó entre el 3 de noviembre de 1964 y el 3 de septiembre de 1968. Siendo ministro del Interior, asumió la Vicepresidencia de la República en diferentes oportunidades, reemplazando al presidente Frei Montalva entre el 28 de junio y el 24 de julio de 1965; entre el 28 y 30 de octubre de 1965; entre el 12 y el 22 de agosto de 1966; y entre el 11 y 15 de abril de 1967. 

En las elecciones parlamentarias de 1969, fue elegido diputado para el período 1969-1973, en representación de la 7ª Agrupación Departamental "Santiago", Primer Distrito. En ese cargo fue reelecto en las elecciones parlamentarias de 1973, con la primera mayoría de su Distrito.

Durante el gobierno de la Unidad Popular, liderado por el Presidente Salvador Allende Gossens, asumió un rol de mediador, a fin de buscar un entendimiento entre su partido y el oficialismo. Sin embargo, sus esfuerzos no alcanzaron el consenso necesario. Luego del golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973, Bernardo Leighton, junto a otros doce dirigentes de la Democracia Cristiana firmaron una declaración pública, llamada "la carta de los trece" repudiando el derrocamiento del Presidente Constitucional y  la disolución del Congreso Nacional.

En noviembre de 1973, invitado por el Presidente de la Unión de Juventudes Demócrata Cristianas de Italia, Gilberto Bonalumi, Bernardo Leighton expuso sobre los sucesos que ocurrían en Chile. En septiembre de 1974, cuando se disponía a regresar al país, la Junta Militar publicó un decreto que le prohibía la entrada a Chile. El 5 de octubre de 1975, Bernardo Leighton y su esposa fueron víctimas de un atentado en la puerta de su casa, en Roma.

En 1978 el régimen militar le permitió volver al país. Fue objeto de un homenaje público organizado por Gabriel Valdés Subercaseaux. Luego de su retorno se retiró de la vida política.

Bernardo Leighton falleció el 26 de enero de 1995.


Parlamentario en el hemiciclo

Legislatura 1973-1977

Electo diputado para el período 1973-1977. Fue miembro de la Comisión Permanente de Trabajo y Seguridad Social. El golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973, y la clausura del Congreso Nacional ponen término anticipado a sus  funciones parlamentarias. Entre las mociones presentadas por Bernardo Leighton que llegaron a ser leyes de la República, se encuentran la Ley Nº 8.715 que dispone la inamovilidad de sus cargos para los funcionarios fiscales, semifiscales y otros en períodos de elecciones presidenciales; la Ley Nº10.475 sobre pensiones de invalidez; la Ley Nº17.233 sobre acuerdos adoptados por la Municipalidad de Santiago; la Ley Nº17.256 sobre derechos de los trabajadores en caso que sus empresas sean nacionalizadas; la Ley Nº17.398 sobre modificación a la Constitución Política del Estado; y, la Ley Nº17.550 sobre traspaso de terrenos desde la Corporación de la Vivienda al Servicio Nacional de Salud.

Legislatura 1969-1973

En 1969, después de 20 años fuera del congreso nacional, fue electo diputado,  esta vez en representación de la Séptima Agrupación Departamental de Santiago, Primer Distrito, para el período 1969-1973. Formó parte de la Comisión Permanente de Trabajo y Seguridad Social.

Legislatura 1945-1949

En 1945 fue electo diputado por la Segunda Agrupación Departamental de Tocopilla, El Loa, Antofagasta y Taltal, período 1945-1949. Integró la Comisión Permanente de Trabajo y Legislación Social.


Bibliografía del autor

Bibliografía sobre el autor


Labor Parlamentaria y Mociones en Ley

Labor Parlamentaria

El trabajo de los parlamentarios, propio de sus funciones legislativas, de fiscalización y representación, se expresa en sus distintas participaciones a través de intervenciones en Sala, presentación de indicaciones, peticiones de oficio, homenajes y presentación de mociones, proyectos de acuerdo o de resolución.


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