Carlos Walker Martínez

Reseñas biográficas parlamentarias



Carlos Walker Martínez (Vallenar, 01 de diciembre de 1842 - Santiago, 05 de octubre de 1905). Abogado. Inicio su vida política en el Partido Conservador. Diputado y Senador de Santiago, Maipú y Maipú. Ministro del Interior y ministro subrogante de Hacienda en el gobierno de Federico Errázuriz Echaurren. Presidió el Partido Conservador en 1901.

Reseña biográfica

Familia y juventud

Nació el 01 de diciembre de 1842 en Vallenar. Hijo de Juan Ashley Walker Martínez y Mercedes Martínez Soria. Es primo de Juan Ashley Walker Martínez y Joaquín Ashley Walker Martínez.

Se casó con Sofía Linares Frías con quien tuvo ocho hijos.

Estudios y vida laboral

Tras la muerte de su padre se estableció junto a su madre en Copiapó donde ingresó a estudiar al Colegio de los Sagrados Corazones de dicha ciudad. Continuó sus estudios en el Colegio San Ignacio, colegio de los Padres Jesuitas, entre los años 1856 y 1861.

En 1862, ingresó a la carrera de Derecho de la Universidad de Chile. Juró como abogado el 26 de noviembre de 1866.

Como abogado defendió importantes pleitos y realizó grandes negociaciones mineras que lo llevaron a presidir la Compañía Boratera de Ascotán, vendida a un sindicato inglés.

Trayectoria política y pública

En 1866, participó en la Guerra contra España cuando se embarcó en un buque de la Armada como secretario de la escuadra chilena que se encontraba en lucha abierta contra las fuerzas marítimas españolas. Al año siguiente, fue enviado a Bolivia como secretario de la legación chilena en ese país. Regresó en 1868 para emprender un viaje de estudio y de recreo por Europa y Estados Unidos.

Una vez regreso en Chile se integró en la Sociedad de Amigos del País, institución destinada a combatir los avances y excesos del liberalismo. Así comenzó su carrera política donde fundió sus ideas con el Partido Conservador, del cual fue soldado, caudillo y mentor.

En 1869, fue jefe de sección del Ministerio del Interior a pesar de sus dificultades para congeniar con la burocracia. Dejó el cargo una vez que se incorporó a la Cámara de Diputados en 1870.

En 1873, fue electo diputado, cargo que dejó luego de ser nombrado encargado de negocios de Chile en Bolivia. En esta misión, firmó un pacto de confirmación de la paz chileno-boliviana el 5 de agosto de 1874. Tras concluir sus labores, emprendió un nuevo viaje por Europa. A su regreso, publicó algunas colecciones de versos y estudios históricos y se dedicó a la política.

Fue un fuerte opositor de José Manuel Balmaceda y lideró el Comité Revolucionario desde donde dirigió diferentes acciones contra el Gobierno en la ciudad de Santiago, incluso de carácter subversivo como la destrucción de puentes y líneas férreas. Este fue el caso del intento de volar el puente sobre el río Maipo que debía realizarse en la noche del 19 al 20 de agosto. Un grupo de jóvenes, liderados por Arturo Undurraga, se reunieron en el fundo Lo Cañas, de su propiedad, donde intentarían cumplir el plan. Sin embargo, el Gobierno fue advertido e interrumpió la acción subversiva arrestando a los conspiradores quienes fueron sometidos a juicio, previa tortura. Finalmente fueron fusilados en lo que se conoce como la Masacre de Lo Cañas.

En 1891, firmó la carta de deposición de José Manuel Balmaceda.

Entre el 14 de abril de 1898 hasta el 27 de junio de 1899 fue ministro del Interior del presidente Federico Errázuriz Echaurren. Paralelamente fue ministro subrogante de Hacienda, entre el 18 al 28 de junio de 1898.

En 1901, presidió el Partido Conservador y como tal, organizó la convención de dicho conglomerado.

Murió el 05 de octubre de 1905 en Santiago, en el ejercicio de su cargo como senador por Santiago.

Actividades complementarias

Desde temprana edad manifestó una marcada afición a la escritura de poesía lírica que publicó en periódicos y revistas de Santiago como la revista República Literaria, en 1866. A eso, hay que sumarle los estudios: El Dictador Linares, Don Diego Portales y la Historia de la Administración Santa María.

Como celoso guardián del catolicismo, en 1879, fue nombrado presidente del Círculo Católico. Realizó un importante discurso en la Cámara de Diputados en defensa de la Iglesia Católica y contra el liberalismo que hizo eco no sólo en Chile sino en toda América. Por estas labores, el clero de Santiago le ofreció una tarjeta de oro, en la que se le daba el título de Defensor de la Iglesia.

Durante la Guerra del Pacífico, conflicto acontecido entre 1879 y 1883, que enfrentó a Chile, Perú y Bolivia, colaboró en la obra de salvación nacional y a proteger a las víctimas de la guerra. Fue así como fundó la Cruz Roja en Santiago –en 1879- institución esencialmente voluntaria, autónoma e independiente tanto en el orden político, como administrativo y religioso.

Parlamentario en el hemiciclo

Legislatura 1870-1873

En 1870, fue electo diputado propietario por Vallenar, (período 1870 a 1873). Fue secretario provisorio de la Cámara entre 29 de mayo hasta el 2 de junio de 1870, día en que ocupó el cargo en propiedad hasta el 29 de mayo de 1873. Participó en el Congreso Constituyente de 1870 cuyo objetivo fue realizar reformas a la Carta Fundamental de 1833.

Desde su puesto en la Cámara, en 1870 formuló un proyecto en el contexto del debate que existía entre la educación pública laica o religiosa. El propósito era que el Ministerio de Instrucción Pública eximiese a los estudiantes de colegios particulares de la obligación de dar exámenes en el Instituto Nacional. Esto se consiguió en 1872, con Abdón Cifuentes como ministro de Instrucción Pública, quien dio el primer golpe a la enseñanza laica. Sin embargo, al poco tiempo subieron al gobierno los liberales y volvieron las atribuciones al Instituto Nacional.

Legislatura 1873-1876

En 1873, fue reelecto diputado propietario por Vallenar, (período 1873 a 1876). Se ausentó del país al inaugurarse el período tras ser nombrado encargado de negocios de Chile en Bolivia. Fue reemplazado por el diputado suplente Luis Téllez Ossa.

Legislatura 1879-1882

En 1879, fue electo diputado propietario por Santiago, (período 1879 a 1882). Integró la Comisión Permanente de Constitución, Legislación y Justicia. Formó parte de la Comisión Conservadora para el receso 1879 a 1880.

Legislatura 1885-1888

En 1885, fue electo diputado propietario por Maipo, (período 1885 a 1888). Integró la Comisión Permanente de Constitución, Legislación y Justicia. Formó parte de la Comisión Conservadora para el receso 1886-1887 y 1887-1888.

Legislatura 1888-1891

En 1888, fue nuevamente electo diputado propietario por Maipo, (período 1888 a 1891). Continuó integrando la Comisión Permanente de Constitución, Legislación y Justicia. Formó parte de la Comisión Conservadora para el receso 1888-1889, 1889-1890 y 1890-1891.

Legislatura 1891-1894

En 1891, fue electo diputado por Rancagua, Cachapoal y Maipo, (período 1891 a 1894). Continuó integrando la Comisión Permanente de Constitución, Legislación y Justicia y formó parte de la Comisión Conservadora para el receso 1893-1894.

El 10 de noviembre de 1891 se dio lectura a un mensaje de la Junta de Gobierno comunicando que daba por terminada su misión y entregaba el poder al Congreso Nacional. En la misma sesión se acordó que el capitán de navío Jorge Montt Álvarez continuaría como jefe del Poder Ejecutivo hasta que se eligiera un nuevo presidente de la República y este tomará posesión del cargo. Por Decreto de la Junta de Gobierno del 7 de septiembre de 1891 se convocó a elecciones de senadores, diputados, municipales y electores de presidente para el día 18 de octubre de 1891, en conformidad a las leyes de 20 de agosto y 20 de septiembre de 1890 y al acuerdo del Senado de 13 de septiembre del mismo año. El Congreso Constituyente Balmacedista de 1891, prácticamente no interrumpió la secuencia regular de los períodos legislativos.

Legislatura 1894-1897

El 4 de junio de 1894 prestó juramento como senador por Santiago por un período de tres años (entre 1894 a 1897), según el acuerdo adoptado por el Senado en sesión de 1° de septiembre de 1893. Fue reemplazante en la Comisión Permanente de Constitución, Legislación y Justicia y miembro de la Comisión Conservadora para el receso 1894-1895; 1895-1896 y 1896-1897.

Legislatura 1897-1903

En 1897, fue reelecto senador por Santiago, (período 1897 a 1903). Integró la Comisión Permanente de Constitución, Legislación y Justicia y fue miembro de la Comisión Conservadora para el receso 1900-1901.

Legislatura 1903-1909

En 1903, se mantuvo en el Senado por la misma zona, (período 1903-1909). Continuó integrando la Comisión Permanente de Constitución, Legislación y Justicia. Murió sin terminar su período en octubre de 1905.

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