Manuel Bulnes Prieto

Presidentes de la República de Chile



Manuel Bulnes Prieto (Concepción, 25 de diciembre de 1799 - Santiago, 18 de octubre de 1866). Militar y político del Partido Conservador. Presidente de la República entre el 18 de septiembre de 1841 y el 18 de septiembre de 1851. Senador entre 1852 y 1866 y diputado en 1823. Comandante en Jefe del Ejército entre 1841 y 1866.

Reseña biográfica

Familia y Juventud

Nació en Concepción, el 25 de diciembre de 1799. Hijo del capitán español Manuel de Bulnes y Quevedo, y de Carmen Prieto Vial. Su madre fue hermana de José Joaquín Prieto Vial, Presidente de la República entre 1831 y 1841.

Se casó el 20 de julio de 1841, con Enriqueta Pinto Garmendia, hija del ex Presidente de la República Francisco Antonio Pinto Díaz y hermana de Aníbal Pinto Garmendia, Presidente de la República entre 1876 y 1881. Tuvo ocho hijos, entre ellos, los ex parlamentarios Gonzalo Bulnes Pinto y Manuel Bulnes Pinto.

Estudios y Vida Laboral

Realizó sus primeros estudios en su casa, ingresando a los doce años a un batallón de Infantería de Línea. En marzo de 1813, fue ascendido como ayudante de brigadier de las fuerzas militares españolas, aunque adhirió al poco tiempo a la causa de la Independencia.

Fue enviado a estudiar a Santiago hasta 1814, cuando al fin de la Patria Vieja los españoles cerraron el Instituto Nacional y restauraron el poder colonial en Chile por tres años. Por ello, debió volver a Concepción.

Trayectoria política y pública

Estalló la Guerra de la Independencia y se incorporó al Ejército Patriótico, siendo desterrado a la isla Quiriquina por sus ideas revolucionarias.

En 1822, el Director Supremo Bernardo O'Higgins le otorgó la Legión al Mérito de Chile. Ese mismo año Ramón Freire derrocó a O’Higgins y lo designó en varias misiones militares, entre los cuales se contaba la captura de los hermanos Pincheira y de las montoneras de Pehuenches, dentro de la última fase de la guerra independentista.

El 14 de diciembre de 1829, en la Guerra Civil de ese año y respaldando a los conservadores, participó en la batalla de Ochagavía en contra del gobierno liberal. El 17 de abril de 1830 los conservadores vencieron definitivamente en la batalla de Lircay.

Durante el gobierno de José Joaquín Prieto Vial, en 1838, fue intendente de Concepción. El mismo año y hasta 1839, encabezó al ejército chileno en la guerra contra la Confederación Perú-Boliviana, venciendo a las tropas de Andrés de Santa Cruz en la batalla de Yungay el 20 de enero de 1839. Por la misma época, fue nombrado consejero de Estado.

Presidencia de la República

Fue Presidente de la República desde el 18 de septiembre de 1841 al 18 de septiembre de 1851.

Su administración dictó una Ley de Amnistía y rehabilitó a Bernardo O'Higgins, quien se encontraba exiliado en Perú. En otro ángulo, y apoyado en su ministro de Educación Manuel Montt Torres, se reformó el Instituto Nacional y se fundó la Escuela Normal de Preceptores. También se inauguró de la Universidad de Chile, el 17 de septiembre de 1843, la Academia de Bellas Artes en 1849, la Escuela de Artes y Oficios y la Escuela de Arquitectura. Se fundó el Observatorio Astronómico Nacional en 1849, y abrió sus puertas el Conservatorio Nacional de Música, en 1850. A su vez, el botánico y naturalista francés Claudio Gay, publicó su Historia Física y Política de Chile, una de las primeras obras científicas chilenas.

En el terreno de las obras públicas, se impulsaron obras como caminos, puentes, mejorándose la comunicación entre Santiago y Valparaíso y entre Valparaíso y Los Andes.

Con la finalidad de dar un gran impulso al país en temas económicos y de población se dictó en 1845 la primera Ley de Colonización. Bajo su administración se fundó la colonia de Magallanes, el 21 de septiembre de 1843, y se encargó a Eusebio Lillo el nuevo himno nacional. En 1846 decidió trasladar la sede de gobierno desde la Real Audiencia, al Palacio de La Moneda.

La administración fue duramente combatida por los liberales, lo que llevó al presidente a prohibir reuniones políticas, clausurar la prensa opositora y expulsar del país a dirigentes, disolviendo la Sociedad de la Igualdad, principal organización liberal.

El 18 de septiembre de 1851 entregó el mando del país a Manuel Montt Torres. Luego se desempeñó como senador.

Murió el 18 de octubre de 1866, en Santiago.

Parlamentario en el hemiciclo

Congreso General Constituyente de 1823

Fue electo diputado propietario por Coelemu, durante el Congreso General Constituyente de 1823, 12 de agosto-31 de diciembre de 1823. Fue electo, después de repetir la elección, porque los electos originalmente, como propietario y suplente, no se presentaron.

Legislatura 1852-1861

Fue electo senador propietario, período 1852-1861; no se incorporó hasta el 10 de junio de 1853; integró la Comisión Permanente de Guerra y Marina. Miembro de la Comisión Conservadora para el receso 1854-1855; 1855-1856; y 1856-1857.

Legislatura 1861-1870

Reelecto senador propietario, período 1861-1870; no se incorporó hasta el 7 de octubre de 1861; continuó integrando la Comisión Permanente de Guerra y Marina. Miembro de la Comisión Conservadora para el receso 1864-1865 y 1865-1866.

Murió en el ejercicio de su cargo senatorial, el 18 de octubre de 1866. Fue elegido como su reemplazante en 1867, Marcos Maturana del Campo .

Fuentes y Bibliografía

Bibliografía

Barros Arana, Diego (2003) Un decenio de la historia de Chile: 1841-1851. Instituto de Historia, Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile. Disponible en: http://catalogo.bcn.cl/ipac20/ipac.jsp?&index=BIB&term=142422

Garfias Villarreal, Jorge (1988) El general Manuel Bulnes Mariscal de Ancash y presidente de la República. La Noria, Santiago, Chile. Disponible en: http://catalogo.bcn.cl/ipac20/ipac.jsp?&index=BIB&term=21286

de la Presa Casanueva, Rafael (1972) Capítulo IV: Bajo la presidencia de don Manuel Bulnes, 1841-1851. EN: Los primeros noventa años del Círculo Español, 1880-1970. Editorial Fantasía, Santiago, Chile. Disponible en: http://catalogo.bcn.cl/ipac20/ipac.jsp?&index=BIB&term=119048

Pérez Yáñez, Ramón (1953) Forjadores de Chile. Editorial Zig-Zag, Santiago, Chile. Disponible en: http://catalogo.bcn.cl/ipac20/ipac.jsp?&index=BIB&term=49041

Bulnes, Alfonso (1946) Bulnes: 1799-1866. Emecé, Buenos Aires, Argentina. Disponible en: http://catalogo.bcn.cl/ipac20/ipac.jsp?&index=BIB&term=43612

Feliú Cruz, Guillermo, comp. (1937) El general Manuel Bulnes. (Estudios de Gonzalo Bulnes, Juan Bautista Alberdi, Diego Barros Arana, Ramón Sotomayor Valdés, Benjamín Vicuña Mackenna). [s.n.].

El general don Manuel Bulnes: discurso pronunciado por S.E. el presidente de la República Excmo. Sr. Arturo Alessandri, con motivo de la inauguración de su estatua, efectuada en Santiago el 11 de septiembre de 1937. Dirección General de Prisiones, [s.a.], Santiago, Chile.

Edwards, Agustín (1932) Capítulo I - IX: Manuel Bulnes Prieto. EN: Cuatro presidentes de Chile. Imprenta y Litografía "Universo", Valparaíso, Chile. Disponible en: http://catalogo.bcn.cl/ipac20/ipac.jsp?&index=BIB&term=33787

Alberdi, Juan Bautista (1846) Biografía del jeneral don Manuel Bulnes, presidente de la República de Chile. Chilena, Santiago, Chile. Disponible en: http://catalogo.bcn.cl/ipac20/ipac.jsp?&index=BIB&term=214532

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